VERSE TRANSLATION

PIERROTS I

JULES LAFORGUE

GUINICELLI

April 1st, 2020

Hydrocephalus-asparagus,

His sprouting face is zinc cream-smeared;

Atop a neck stiff-starched, and thus

His ruff, beneath a phiz sans beard.

 

His eyes sunk in the opium

Acceptance yields embracingly.

Just like a rare geranium

His zany’s mouth does sorcery.

 

A mouth which spans from yawning slot

(So icily convulsed a while),

To transcendental, hard to plot,

Of Monna Lisa’s hollow smile.

 

They poise their floury dunce’s cones

Above their silken, black head-bands,

They crease crow’s feet, their funny bones

Scrunch noses into clover-fans.

 

In bezel settings on their rings,

Egyptian scarabs, as like as not,

In buttonholes, of all choice things,

A dandelion from vacant lot.

 

Content to live on fresh, blue sky

And just as much on beans and peas,

Satsumas, eggs and the supply

Of whiter rice than their chemise.

 

Adherents of the ashen cult,

They turn their backs on God and creeds,
“Laetare Sundays!” they exult,
Lisp “Every one the best exceeds!”

 

 


 

 

Pierrots I

 

C'est, sur un cou qui, raide, émerge
D'une fraise empesée idem,
Une face imberbe au cold-cream,
Un air d'hydrocéphale asperge.

Les yeux sont noyés de l'opium
De l'indulgence universelle,
La bouche clownesque ensorcèle
Comme un singulier géranium.

Bouche qui va du trou sans bonde
Glacialement désopilé,
Au transcendantal en-allé
Du souris vain de la Joconde.

Campant leur cône enfariné
Sur le noir serre-tête en soie,
Ils font rire leur patte d'oie
Et froncent en trèfle leur nez.

Ils ont comme chaton de bague
Le scarabée égyptien,
À leur boutonnière fait bien
Le pissenlit des terrains vagues.

Ils vont, se sustentant d'azur !
Et parfois aussi de légumes,
De riz plus blanc que leur costume,
De mandarines et d'œufs durs.

Ils sont de la secte du Blême,
Ils n'ont rien à voir avec Dieu,
Et sifflent: « tout est pour le mieux
« Dans la meilleur' des mi-carême ! »

L’Imitation de Notre-Dame de la Lune (1886)

This translation was previously published in the March 2020 edition of the New English Review

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